美国威士忌与苏格兰威士忌之间的差异

作者:DAVE CHIU

ChucK Cowdery是一位著名的美威作家,出版了三本书并长期在Whisky Advocate杂志发表文章,享有「肯塔基上校」的尊衔,2009年成为「肯塔基波本名人堂」的一员。最近他在长期经营的部落格发表了一篇文章「Are Basil Hayden and Old Grand-Dad the same?」,再度让我证实了美威和苏威饮者认知上的差异。

Basil Hayden和Old Grand-Dad都是波本威士忌品牌,也都由金宾Clermont蒸馏厂生产,但是与金宾其他产品有不同的血缘,而故事必须从Old Grand-Dad谈起。这个品牌是在十九世纪时由Raymond Hayden创造,禁酒令前曾多次换手,禁酒令后则由国民蒸馏者公司(National Distillers)拥有。美威在1970年代遭逢大萧条(与苏威相同),国民公司挣扎许久,最终还是在1987年拆分了饮料事业,将Old Grand-Dad和其他品牌一起打包卖给金宾。不过Old Grand-Dad的威名并未因景气差而下滑,以价格论,仍属于最高的premium等级,因此金宾不想做任何改变,采用原本的高裸麦配方、相同的酵母菌种、新酒酒精度以及入桶酒精度等,都与金宾其他品牌不同。

 

当时金宾的蒸馏大师为Booker Noe,他在买入Old Grand-Dad的同一年装出了Booker's小批次原桶强度装瓶,这款酒与Buffalo Trace的Blanton's单一桶,以及Heaven Hill的小批次Elijah Craig,同被视为拯救波本产业的三大创作。到了1992年,Booker一口气创造出另外3个畅销至今的小批次品牌,包括Baker's、Knob Creek和Basil Hayden,只是在构想Basil Hayden的风味谱时,他希望与前三个小批次有所区隔,决定选用Old Grand-Dad的配方,又因为当时的Old Grand-Dad并没有80 proof (40%) 的装瓶,因此他选定了80 proof,希望能藉由低酒精度和高裸麦,吸引苏威的消费者进入波本的领域。至于品牌名称,眼尖的读者应该可以看穿系出Hayden家族,没错,Basil Hayden正是Old Grand-Dad创造者R. Hayden的阿公名字,是货真价实的「老祖父」。

不过问题来了,今天的Old Grand-Dad持续畅销,同一个品牌的产品线已扩充到80、86、100和114 proof四种品项,所以消费者不免怀疑,同样是80 proof的Basil Hayden和Old Grand-Dad,两个品牌的风味是不是应该相同?这就是ChucK Cowdery试图与美威爱好者沟通的重点。Old Grand-Dad从来就没标示酒龄,一般猜想约4~6年,而Basil Hayden众所皆知为8年,单纯以酒龄论,两者确实不同。不过美威并不以酒龄论英雄,法规上超过4年的「纯」(straight)威士忌,酒龄可标可不标,原因在于美威饮者普遍的认知酒龄不算太重要,风格主要由谷物配方和酵母菌种来塑造,成为酒厂宣扬(或秘而不宣)的重点,至于后期的熟陈,按规定都必须使用全新烧烤橡木桶,且每间酒厂的橡木桶烧烤程度固定在3或4级(金宾为4级),熟陈环境又多为7~9层的巨型仓库,所以只要控制前期作业,就能固守酒厂及品牌风格。但是熟悉苏格兰麦芽威士忌的酒友都知道,大部分酒厂使用的都是商业麦芽和商业酵母,再利用发酵时间和蒸馏时的酒心切点来管控新酒风味。到了熟陈阶段,则使用各种合乎法规的橡木桶,在不同的仓储环境内,历经不同的熟陈时间,装瓶前还需要调酒师精心调配。因此即便在同一间酒厂,新酒的风味都相同,依旧可以做出风格截然不同的单一麦芽威士忌。

金宾拥有数千桶的Old Grand-Dad基酒,分别放置在不同的仓库位置、受到不同微气候的影响,调酒师有充分的素材来打造Basil Hayden和Old Grand-Dad两个不同品牌,这一点,熟悉苏威的酒友应视为理所当然。但是美威不同,消费者早就被教育为每个品牌都有独特的谷物配方或酵母菌种,不太在意熟陈和调配的差异,所以会出现「Weller 12年是穷人的Pappy Van Winkle」这种说法(Weller和Pappy Van Winkle系出同门,但后者等同于美威中的麦卡伦)。再举个例子,四玫瑰酒厂利用2种谷物配方和5种酵母菌制作出10种不同的新酒,而后填注在相同烧烤程度的橡木桶,再放置于一层楼高、熟陈环境相仿的仓库内,酒厂装出的单一桶让爱好者根据编码(包括仓库、木层架的编号)趋之若鹜的四处搜集。

总结而言,苏威的制作「同中求异」,而美威反其道「异中求同」,长期教育下,形成美威和苏威饮者认知上的最大差异。

 

发表评论

您的电子邮箱地址不会被公开。

返回主页看更多
狠狠的抽打博主 支付宝 扫一扫